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6歳までに発見したい、子どもの目の異常

健康
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この記事は約6分で読めます。

先日、幼稚園に通う子どもの健康診断結果をみたら「視力1.0」でした。

わたし
わたし

私が子どものときは「1.5」だったけど…うちの子、目が悪い?

園児向けの視力検査は「1.0以上かどうか」の確認が目的なので、1.0までしか測定しないことが多いそうです。

天の声
天の声

園での健康診断や小学校入学前検診などで、視力が1.0以上かどうかを確認するのは、

 ・教育を受ける上で必要な視力があるかどうか

 ・正常に視力が発達しているかどうか

 ・屈折異常(近視)や目の病気の早期発見

赤ちゃんの頃はほとんど機能しなかった視力は幼児期に発達します。

正常に視力が発達すると、3歳頃には半数以上が1.0の視力に、6歳頃には全員が1.0~1.2の視力になります。

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裸眼視力1.0未満の割合

文部科学省が実施した2019年度「学校保健統計調査」によると、裸眼視力1.0未満の5歳児は26.06%でした。

この結果から、

  ・4人に1人の割合で視力の発達が遅れている

  ・裸眼視力が低下している傾向がある

子どもの視力の発達が遅れている理由

 ・夜更かしなど、規則正しい生活が遅れている

 ・栄養バランスの偏り

視力の発達が遅れると「弱視」になりやすいです。

視力の発達は「眼球の成長」ではなく、「目に入ってきたものを鮮明な映像にして脳に送る機能(ピント調節機能)の成長」を指します。

そのため「弱視」は視力の低下とは異なり、視界のピントを合わせることができないため眼鏡やコンタクトでは矯正ができない状態です。

子どもの視力が低下している原因

 ・外遊びをあまりしないなど陽に当たる機会が少ない

 ・本が近い(目からの距離が30cm未満)

 ・本やテレビを見るとき、2つの目の距離が均等ではない

 ・姿勢が悪い

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8歳を過ぎると視力が発達しにくい

わたし
わたし

視力の発達の限界は何歳まで?

視力は6~8歳の間に完成するといわれています。

天の声
天の声

視力の発達には目だけでなく脳も関係するため、8歳以降に視力を発達させることはかなり難しいようです。

視力の異常に気付くきっかけになるのが、自治体が実施している3歳児検診や小学校入学前検診です。多くの眼疾患が早い時期に治療(矯正・訓練など)をすれば治りやすく、視力も発達させやすくなります。

両眼視機能は6歳までに発達

目の病気の『屈折異常』とはピントの位置が正常な場所にない病気です。

網膜にうつった映像が脳に送られるため、目は網膜のところでピントが合うようになっています。

 遠視…ピントの位置が網膜より後ろにある

 近視…ピントの位置が網膜より前にある

遠視の方が深刻で、遠視が悪化すると弱視や斜視の原因になります。

斜視とは2つの目がそれぞれ別の方向に向く異常で、斜視は両目で物を見る『両眼視機能』の発達を妨げます(両眼視機能も6歳までに発達する機能)。

私たちの目は左右に2つあることで物体を立体的に見ることができます。

右目と左目はわずかにずれた映像を脳に送り、脳の細胞が2つの映像を重ね合わせて立体的な映像に仕上げています。

両眼視機能に異常があると視界の遠近感や立体感に異常がでてしまいます。

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眼鏡があれば視力低下しても大丈夫か?

視力低下の原因で多いのが、屈折異常のひとつである『近視』です。

2019年度「学校保健統計調査」によると、裸眼視力1.0未満の割合は

 ・小学生 34.57%

 ・中学生 57.47%

 ・高校生 67.64%

この結果から、子どもにも近視が増えていることが容易に想像できます。

そう言われると、幼稚園でもメガネをかけている子が数人います。

近視は網膜より手前でピントを結んでしまうため、眼鏡やコンタクトで簡単に矯正するケースが多いです。

簡単に矯正できるからなってもさほど問題ないと思う人が多いですが、近視になると緑内障など失明する危険性のある病気になる可能性が高くなると言われています(緑内障に関する記事)。

強度の近視の人の危険性を正常な人を比較すると、

 ・緑内障になる可能性 3.3倍

 ・網膜剥離になる可能性 21.5倍

 ・近視性黄斑症になる可能性 40.6倍

強度でなくても近視ならば危険性はある程度まで高まるようです。

近視は眼球を変形させてしまう

近視の人がこのような病気にかかりやすいのは、近視の人の眼球が前後にのびて変形してしまっているからです。

眼球が変形すると網膜や視神経に負担がかかってしまい、一度変形した眼球は元に戻すことはできません

近視の度合いは『屈折度数』で分かります。

眼鏡やコンタクトレンズを作るときなどで眼科を受診したときに分かることが多いです。

 -6.0D以上…強度

 -3.0D~-6.0D…中等度

 -3.0D以下…弱度

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太陽光で近視の進行を防げる

近視を防ぐ研究の中で注目されているのが、太陽光に豊富に含まれる『バイオレットライト』による近視抑制効果です。

週に11時間以上、明るさ1000lx以上の太陽光を浴びることは近視の発症を防げるという発表もあります。

バイオレットライトは蛍光灯やLEDライトには含まれていません

バイオレットライトを発見したきっかけも「屋外で過ごす時間が長いと近視になりにくい」という仮説だったりします。

時間や明るさは参考で、晴れた日は外で遊ぶくらいの認識でいると無理がないと思われます。

ちなみに、1000lxの太陽光は直射日光である必要はありません。

屋外では木陰でも数千lx、日なたでは数万lx以上あります。一方で屋内では高くても800lx程度です。

[su_label]参考[/su_label]令和元年度学校保健統計(学校保健統計調査報告書)の公表について/文部科学省

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