他人には言えない悩み!30代女性に圧倒的に多いのは「口臭」

娘の臼歯がもう1本生えそうです(歯ぐきが薄っすら白くなり始めました)。臼歯が増えると食べられる食材や料理方法が増えるのでママ業はぐっと楽になります。

「パパ、どこ?」と家中を探し回っていたのに最近ではアッサリ仕事だと理解したり、娘もどんどん成長していることがわかります。

娘の成長が嬉しい反面、奥歯が生えたことで虫歯のリスクがグッと高まることが心配です。臼歯は1歳6ヶ月の頃から生え始め、ここから3歳になるくらいまで虫歯にならないように歯磨きすることが大切です(一番虫歯になりやすい時期)。

3歳の娘と違い、30代の私は口臭にも気を付けています。

口臭は「不潔」や「恥ずかしい」というイメージがあるため、歯医者さんでも「口臭に悩んでいます」という女性は少ないですが、口臭は30~40代女性の悩みトップ3になるほど悩む人が多い問題なのです。

 

口臭の原因はストレスと女性ホルモン

女性は男性に比べて本能的欲求が強く、原始的な感覚の1つである嗅覚も発達していると言われています。そのため口臭については女性の方が悩む傾向があります

過敏に反応し過ぎる女性も多い(口臭に悩んで病院に行ったが実は口臭はなかったということも多い)

口臭は「不潔」や「恥ずかしい」というイメージがあるため30~40代の女性の約7割が悩んでいるのに対し、歯科医など専門の医療機関を受診する人はそのうちの1割以下です。

最近では歯石除去などの”オーラルケアの大切さ”が見直されており、多くの歯科医院では問診票に口臭に関する悩みの項目を設けて口臭対策に取り組んでいます。口臭の原因は次の通りです。

  • 口の中の空気
  • 虫歯や歯周病(歯槽膿漏)
  • 臭い玉
  • 胃の不調

口臭の原因のほとんどは口の中の空気です。口に残った食べかす・唾液・血液・古くなった細胞は嫌気性細菌に分解されて腐敗臭を発生させるのですが、これは歯磨きで消すことができます。

歯磨きをしても消えない場合は唾液の分泌量が少ないことが考えられます。30代女性の口臭の原因の多くが唾液の分泌が減り、体の抵抗力が落ちているからです。

唾液には抗菌作用や自浄作用があり、唾液の分泌量が減り抵抗力が落ちると口の中の細菌が増えて腐敗臭が発生しやすくなります。口の中が乾きやすい人や鼻炎薬や花粉症薬など抗アレルギー性の薬を服用している人(薬の副作用に口渇がある)は小まめに水を飲むなどして口の中を常に潤しておきましょう。

また唾液の分泌量はストレスに大きく左右されます。また女性ホルモンが歯周病菌を増殖させる傾向があるので、生理期間中や妊娠期間中に口臭がひどくなる女性が多いです。

「虫歯があると口臭がする」と考える人も多いですが虫歯が臭うことは滅多にありません。口腔内のトラブルで口臭の原因となるのは歯垢・歯石や歯周病(歯肉炎や歯周炎などの炎症性疾患の総称、歯槽膿漏)です。

歯垢は歯と歯茎の境目に溜まったネバネバしたもので、除去せずに放置すると石灰化して歯石になります。歯石になると歯磨き等で除去することは難しくなります

歯垢・歯石中の歯周病細菌は毒素を発生させ炎症を悪化させ、歯周病(歯槽膿漏)を患い膿が出るようになります。膿は強烈なにおいを発生するのでひどい口臭になってしまいます。

歯周病(歯槽膿漏)と同じく他人が我慢できないほどの強烈な臭いを発生させるものに”臭い玉”があります。

臭い玉は白血球の死骸と細菌が塊になったもので扁桃腺の隙間に付着して石灰化します。乳白色の1ミリ~数センチの塊であり、うがいなどの簡単な衝撃でつぶされると強烈な臭いを発生させます。石灰化しているので口腔外科などで除去してもらう必要があります。

口臭は重度になると人と接することができなくなったりする精神疾患を患う原因になります。

臭いに対する敏感さは人によって異なりますが、口臭がある20人に3人は”人が我慢できないほどの臭い”だと言われています。口臭は自分では気づきにくい上に、デリケートな問題なので他人から指摘されにくいため自分が口臭であることを知らない人は多いです(人に避けられがちな理由が分からず、その不安が恐怖症などになり精神疾患にまで発展することが多い)。

口臭に悩む人がまず受診することが多いのは歯科・口腔外科です。

自分が口臭だということに気づいていないということもあるので、歯の健診と併せて定期的に歯科医院で口の中をチェックしてもらうことをおすすめです。定期的な歯科医のチェックで口臭は大分予防することができます。

また口臭の原因によっては口腔外科、耳鼻咽喉科、精神科、内科の受診をすすめられることがあります。口臭は誰にでもある悩みなので重く考えず、恥ずかしがらずに病院に行くようにしましょう。

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takka

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